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地幔蕴含惊人淡水量 或相当于全部海洋总和(图)

http://www.kexue.com 2014-03-14 09:43:09 腾讯科学  发表评论


最新研究表明,来自地幔过渡层的亲水矿物质尖晶橄榄石含有水分子,科学家猜测地幔有巨型蓄水池,相当于海洋总和

  目前,科学家发现地幔含有一个巨大的蓄水层,其蓄水量大于地球海洋总和。

  加拿大研究人员称,通过分析一种罕见矿石,证实地幔深层含有大量水资源,深度为地下400-600公里。这项最新研究让人们联想到150年前法国科幻小说家儒勒-凡尔纳著名小说《地心历险记》,小说中描绘地面之下存在着巨大的海洋。

  目前最新证据表明一种叫做尖晶橄榄石(ringwoodite)的亲水矿物质来源于地幔上层和下层之间的过渡层。这项研究报告发表在近期出版的《自然》杂志上。

  分析结果显示,尖晶橄榄石1.5%成份是水分子,地幔过渡层具有重要研究价值,该区域含有大量水资源。

  研究报告负责人加拿大阿尔伯塔大学格雷厄姆-皮尔森(Graham Pearson)说:“尖晶橄榄石样本表明地幔存在潮湿的蓄水层,这里的含水量相当于地球所有海洋的总和。”

  尖晶橄榄石的命名源自澳大利亚地质学家特德-林伍德(Ted Ringwood),他认为一种特殊矿物质形成于地幔过渡层,因为该区域具有超高压力和温度。

  这将解释长期以来科学家们的置疑——缺乏理解的地幔过渡层究竟是极度干燥,还是充满水分。但此前科学家仅在陨石中发现尖晶橄榄石,地球学家尚不能钻探至地幔过渡层采集任何样本。

  幸运的是,2008年宝石钻探爱好者在巴西马托格拉索地区一处浅河砾石中进行挖掘,偶然发现一种叫做“褐色钻石”的微型石粒。

  褐色钻石直径仅3毫米,没有商业价值,是科学家探寻其它矿物质时偶然发现的。但在这种石粒内部发现微观尖晶橄榄石,首次证实这种超级罕见矿石存在于地球,正是基于这项研究发现才获得后续重要的研究成果。(悠悠)

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