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揭秘动物冰河期幸存真相 火山爆发或成救命稻草

http://www.kexue.com 2014-03-12 11:20:48 新华网  发表评论


火山爆发可能助物种熬过冰河时期

  澳大利亚研究人员11日报告说,火山爆发产生的蒸汽和热度可能帮助一些植物和动物熬过冰河时期,这一成果也可以帮助科学家了解物种如何应对气候变化。

  冰河时期,又称冰期,是地球气候长期低温、极地冰盖覆盖大陆的地质时期,地球形成以来出现过多次冰期。冰期期间,温度下降,许多生物因为生存环境的改变而面临灭亡或被迫迁徙。

  一些物种是如何在冰期“幸存”下来,这一直是困扰科学家的一个问题。例如,南极60%的无脊椎动物是南极洲独有的,已经生存了数百万年。而南极洲最近的冰期在约2万年前结束,在此之前这些动物是如何存活的,科学家一直没能找到答案。

  澳大利亚国立大学和南极局的研究人员研究了数以万计南极洲的物种记录,包括苔藓、地衣、虫子等,这些物种至今仍生活在南极大陆。研究发现,南极洲有至少16座火山,距离火山越近,物种越丰富,距离越远,物种越少。这印证了科学家们的假设,即自最后一次冰期以来,物种逐步扩大活动范围,并逐步走出火山区域。

  “火山蒸汽能够融化冰川下的大块坚冰,这里的温度可能比外部的温度高出数十度。洞穴和温暖蒸汽所覆盖的区域可能成为物种在冰河时期存活的场所,”弗雷泽说。

  尽管此项研究针对的是南极洲的物种,但其成果可以帮助科学家更好地理解冰河时期中其他地方的物种如何度过这一寒冷时期。“我们可以从过去的气候变化的影响吸取经验,应对目前人类活动导致的日益加速的气候变化,”弗雷泽说。

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