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夏普山疑曾被湖泊围绕 好奇号或正进入古代湖床

http://www.kexue.com 2014-03-11 10:21:58 新浪科技  发表评论


红色区域为火星夏普山的蜂窝状网络结构

  在“好奇”号火星车登陆地盖尔陨坑的一座大山高处,美国宇航局(NASA)的科学家发现被水侵蚀过的岩石,说明“好奇”号火星车正在一个巨大的干涸湖床跋涉。当时,研究人员在盖尔陨坑的夏普山发现了一系列网格状岩石结构,被称之为“蜂窝状网络”。夏普山高1.8万英尺(约合5486米),处在盖尔陨坑中部。2012年,“好奇”号在盖尔陨坑登陆。

  科学家认为蜂窝状网络只能在水的作用下形成,说明夏普山一度被一个巨大的湖泊环绕。他们在发表于《地质研究:行星》杂志上的研究论文中指出:“对夏普山的充填裂隙网络进行的详细测绘结果显示,这个沉积层更有可能是一个巨大的蜂窝状网络。这些沉积物的存在说明这一区域曾出现广泛而快速的胶结过程——盖尔陨坑坑底上方1050米处——有助于保护有机化合物。”

  通过对表面图像进行分析,科学家能够估计这个巨大湖泊的面积。研究论文指出:“胶结成岩的数量可以利用轨道图像进行测量。基于这些测量数据以及一种化学假设,形成这些岩石所需的最少水量在0.4立方公里左右。”研究结果显示夏普山所在湖泊的面积大约相当于波士顿港。

  研究人员指出借助于“好奇”好火星车,他们能够对这一区域进行细致研究。这一区域仍存在来自古代湖泊的有机化合物。研究人员称:“‘好奇’号能够从登陆地盖尔陨坑前往这个蜂窝状网络层,从地表对这些沉积物的化学构成和结构进行研究。这一区域是‘好奇’号火星考察之旅的一个潜在目标,因为这一地区曾发生一系列水基沉积后作用,存在大量裸露的胶结成岩。胶结成岩的存在说明当地拥有适于保护有机化合物的环境。”(孝文)

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