科学首页 > 自然地理 > 新闻列表 > 正文

探秘消失的区域 25000年前美印第安人生存之地

http://www.kexue.com 2014-03-05 09:25:48 凤凰科技  发表评论


这张地图用虚线划出了现代西伯利亚(左图)和阿拉斯加(右图)的区域范围。暗绿色(现在被海洋覆盖)更广阔的区域代表了上一次冰川极盛期末期白令陆桥所处的位置

北极圈阿拉斯加最常见的植被——灌木苔原

  上一次冰川极盛期发生在28000至18000年前,当时海平面非常低,冰原向南延伸至现在美国最低的48个州的北部。美洲印第安人是如何在冰河世纪里存活下来的一直都是个谜。但现在一支国际科学家小组认为,这或许与古代印第安人25000年前与亚洲近亲分开后,生活在树木繁茂的苔原地区有关。美洲印第安人的祖先可能在西伯利亚和阿拉斯加州之间某片区域定居,那里生长着木本植物,可以用于生火。

  来自皇家霍洛威大学、伦敦大学、美国科罗拉多大学和犹他大学的学者在对化石进行分析后得出此结论。在此之前没有人知道美洲印第安人祖先在迁移至阿拉斯加州和北美其它地区生活之前,在哪里生活了近10000年。皇家霍洛威大学地质学系的斯科特-埃利亚斯(Scott Elias)教授表示:“这项研究填补了生活在新世界的人们的繁衍故事里长达10000年的缺失环节。”

  犹他大学的人类学家丹尼斯-奥鲁尔克(Dennis O¿Rourke)认为25000年前美洲印第安人的祖先从亚洲迁徙至白令陆桥并在那里生活了10000年,直到15000年前冰川开始融化,他们才逐渐迁徙至美洲大陆。

  这群美洲印第安人肯定生活在白令陆桥,后者现位于白令海峡和楚克奇海。这片路桥和其它临近的区域并不像白令陆桥的其余地区——环绕白令海峡的区域,包括部分俄罗斯和阿拉斯加地区——那么干燥,据称美洲印第安人曾居住过的中心地区被灌木苔原所覆盖,后者是现代阿拉斯加北极圈最常见的植被。这种地貌主要被矮柳、桦树灌木、苔藓及地衣所覆盖。埃利亚斯教授表示:“我们相信美洲印第安人祖先在白令陆桥的灌木苔原地区存活下来,因为这是北极圈内唯一生长着木本植物的地区。”

  “在寒冷地区,他们需要木材作为燃料生火,他们会利用矮灌木作为小型篝火,然后将大型哺乳动物骨头放在篝火上方,点燃骨头内部的脂肪。一旦烧着,冰河世纪哺乳动物的大腿骨就能燃烧数个小时,保证美洲印第安人能够在北极圈冬日寒冷的夜晚里存活下来。”

  科学家们在分析了从古代路桥沉积物岩心里抽取的昆虫和植物化石后得出这一结论的。埃利亚斯和其它同事进行的研究包括分析生活在特定温度圈的某些甲虫物种,以作为微小的温度计。这些昆虫暗示着上一次冰川极盛期,也就是27000至20000年前,温度相对温和,只比该地区现在的温度低一点。

  路桥和西伯利亚和阿拉斯加临近区域的气候比中央阿拉斯加以及加拿大育空地区的内部要更潮湿,但不如后者温暖。“我们的数据显示了路桥附近木本灌木的存在。”这项理论现在被称为“白令陆桥停滞”理论,它于1997年被两名基因学家首次提出,于2007年被爱沙尼亚塔尔图大学的一支科学家小组修改,后者对600多名美洲印第安人的线粒体DNA进行了采样分析。研究人员发现DNA的变异暗示着它们来自西伯利亚的直系祖先很可能在白令陆桥的一片区域隔离生活了数千年,这片现在已经淹没水下的平原位于亚州东北部和阿拉斯加地区,曾经具有非常低的海平面。

  相关阅读
  组图-从阿拉斯加到死亡谷 镜头纪录壮阔北美大陆
  12万年前北美男婴遗骸解码 血统显示源自亚洲
  北美大陆深埋新马德里断层 50年内或发大地震
  改写进化史 北美发现4900万年前蟑螂化石(图)
  掘地三尺现超级裂缝 10亿年前几乎将北美腰斩

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论