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阿塔卡马沙漠现"鲸鱼墓地" 或改写地理格局(图)

http://www.kexue.com 2014-03-04 09:52:08 腾讯科学  发表评论


图中是工作人员正在智利泛美高速公路旁挖掘一处鲸鱼墓地,其历史可追溯至900万年前,目前科学家认为可揭晓这些远古海洋生物大量死亡的原因

  目前,智利泛美高速公路旁神秘的900万年前远古鲸鱼墓地谜团现已揭晓!科学家表示,这是首次发现重复沉积搁浅海洋生物尸体的证据。这些远古鲸鱼骨骼已隐藏在阿塔卡马沙漠数百万年,它们来自于四次不同的鲸鱼搁浅层,暗示着它们死因相同——食用毒海藻。

  这些鲸鱼骨骼被描述为地球最奇特的海洋哺乳动物化石,其中包括:10种海洋脊椎动物尸骨残骸,该遗址被命名为“Cerro Ballena”,西班牙语的意思是“鲸鱼山丘”。

  除了发现40多条远古须鲸骨骼化石,研究小组还发现远古抹香鲸和类似海象的鲸鱼骨骼,目前这些物种均已灭绝消失。同时,他们还发现长嘴鱼、海豹和远古水栖树懒的骨骼残骸。

  智利和史密森尼学会古生物学家组成的研究小组构建了该遗址动物骨骼3D数字模型,之后移除骨骼在实验室进行深入研究。

  最令科学家感兴趣的是为什么这些骨骼如此排列,事实上它们几乎接近于完整。多数尸骸面对着同一方向倒地,暗示着它们的死因相同。四个不同尸骨残骸层表明,它们出现于数千年的历史时期。

  科学家认为,这些海洋生物都是中毒搁浅死亡,是一些海藻产生毒素,这是导致海洋生物重复大量搁浅死亡的主要原因。(悠悠)

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