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地球水资源非来自彗星 形成初期大碰撞或藏真相

http://www.kexue.com 2014-03-03 09:48:49 腾讯科学  发表评论


科学家通过研究发现,岩质行星在诞生之后具备形成液态水的环境,地球之水可能来自地球本身,这位系外行星液态水的调查提供了线索

  地球上70%左右的面积是被水覆盖,事实上我们更应该称地球为“水球”,那么这些水到底从何而来呢?传统的观点认为地球上的水是“天”上来的,地外天体撞击将冰封的水带入地球环境中,其中就包括了陨石和彗星,那么事实真的是这样吗?我们现在知道生命的诞生需要水资源,太阳系中目前只发现地球存在液态水环境,其他行星或者卫星上可能存在液态水环境,但只是处于推测中,并没有获得证实。

  一种理论认为地球上庞大的液态水资源来源于太阳系早期形成的冰封天体,它们的轨道位于太阳系的最外侧附近,科学家长期对陨石和小天体的研究发现,这些天体在撞击地球之前就携带了冰封的水资源,撞击地球时将这些物质残留在地球上。但是最新的研究结果认为地球上的海洋在早期环境中就存在了,卡内基研究所地磁科学部主任琳达·埃尔金斯认为这个研究结果是非常有可能的,银河系中其他行星也可能有着类似的演化过程,具备天生形成液态水海洋的能力。

  地球上最古老的岩石追溯到40.3亿年前,但是形成岩石的物质具有更加古老的年代,甚至可达到44亿年前,其被称为锆石,科学家发现有些锆石存在于水接触的痕迹。另外,科学家还发现了一个可以否定彗星带来液态水理论的证据,那就是大多数彗星上的水与地球上的水不匹配。但是陨石上的水与地球上的水就比较匹配,陨石则来自其他行星,比如火星陨石等,这说明太阳系内行星具有潜在的演化海洋的能力,只是地球的轨道位置有着先天的优越性,行星巨大的内部加热能量源对液态水的形成有着积极的作用。

  为了研究行星上的水资源形成之谜,科学家对水星和月球进行了研究,虽然月球也经历了大规模的碰撞时期,但是其没有形成海洋,研究结果认为水可以在行星形成的过程中幸存下来,为以后形成庞大的液态水环境提供基础。计算机模拟还显示了高温状态下是否会形成液态水,结果显示蒸发的物质会重新凝结并回落,并形成循环,这一过程是形成当今地球液态水环境重要基础。(罗辑)

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