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南极冰川下存超级大峡谷 或为部分远古山脉(图)

http://www.kexue.com 2014-01-20 09:36:13 凤凰科技  发表评论


平坦的冰川下或存在地球最深的大峡谷

巨大山脉上方的区域非常平静

  近日在南极洲发现了一个比美国大峡谷还要深的巨大古代冰川下方水沟。它属于一个巨大的古代山脉的一部分,科学家们利用特殊的渗透性雷达发现它被埋葬在几千米厚的冰下。这个巨大的冰川下方峡谷深达3千米,300多千米长,宽达25千米,峡谷底部的有些地方比海平面要低2000多米。

  事实上,这个冰下峡谷是如此巨大以至于科学家们认为从太空都能够看到它——尽管它位于地下几千米深处。这项研究涉及了来自英国纽卡斯尔大学、英国布里斯托大学冰河学研究中心、英国南极调查局以及爱丁堡大学、埃克塞特大学和约克大学的科学家们。他们结合来自卫星和渗透冰川的雷达数据绘制了了埃尔斯沃斯冰下高原(Ellsworth Subglacial Highlands) ——一个埋在南极冰层下几千米深处的古老山脉——的地图。

  研究人员花费了三个季度调查和绘制南极洲西部的地区。这个山脉和深谷形成于几百万年前,是由一块类似现在的南极半岛或者加拿大北极地区和阿拉斯加州的冰原雕刻而成的。

  英国布里斯托大学的地球科学教授马丁-西格特(Martin Siegert)说道:“虽然有关南极洲西部在过去几百万年的增长和衰退的问题已经被讨论了几十年,这些冰原在成长期的起源地点以及衰退阶段衰退的精确位置,目前仍是未知数。”

  “通过结合渗透冰川的无线电回波探测以及卫星成像来观察冰原下方的地形学,我们现在揭示了具有经典冰川地形地貌,例如U形山谷和盆地的区域。它只可能形成于小片冰盖,类似于在加拿大和俄罗斯北极地可以看到的那些冰盖。因此发现的这片区域其实是南极洲西部冰原的起源地。”

  研究小组的分析提供了有关古代冰原的程度、厚度和行为,以及早期南极洲西部冰原的分布和行为的史无前例的新见解。冰川下的地貌显示了南极洲西部冰原起源和发展的地点和过程。它还提供了有关南极洲西部冰原在温暖气候时的大小和形状的重要线索。这项发现被发表在最新的期刊《美国地质学会通报》上。

  研究首席作者、英国纽卡斯尔大学的尼尔-罗斯(Neil Ross)博士说道:“这一巨大水沟以及周围多山地貌特征的发现的确是一项不可思议的偶然发现。我们已经获得了这个巨大隐藏山谷两边的渗透冰川雷达数据,但我们没有获得任何有关山谷中间部分的信息。卫星数据被用于填补这个空缺,因为虽然被几千米的冰覆盖,但这个山谷是如此广袤以至于从太空都可以看到。”

  “对我而言,这展示了我们对自身的星球表面的了解有多匮乏。”这一隐藏的未知地形的发现和探索仍然是可能且令人无比兴奋的。这项研究得到了自然环境研究委员会的资金资助。

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