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火星北极"冰川"初次探明 覆盖直径约1000千米

http://www.kexue.com 2014-01-08 09:22:32 凤凰科技  发表评论


和地球一样,火星北极也被巨大的冰川覆盖着

  近日欧洲航天局发布了一段关于火星北极的最新3D动画,使得我们可以一览火星北极的风采。该动画的原始数据是由欧洲航天局的火星快车号(Mars Express)环绕火星近十年才采集完成的。

  与我们赖以生存的地球相似,火星的两极也是由“冰川”覆盖,但是火星的“冰川”主要是由冰水混合物以及固态二氧化碳(也就是大家熟知的干冰)组成。

  火星北极的“冰川”覆盖直径约为621英里(1000千米),大概与格陵兰岛最北端的冰川相当。有趣的是,火星北极的“冰川”是由很多细薄的冰土混合层组成。科学家们认为这些冰土混合层是由火星表面物质长时间堆积而成的,现在已经有大概1.6英里(2千米)厚了。

  我们可以通过3D动画里的虚拟飞行看到著名的博勒拉峡谷(Chasma Boreale)。它将火星“冰川”一分为二,长度约为200英里(318千米)。当然火星北极还有许多更小的山谷,它们的分布就像螺旋星云的手臂一样,科学家们认为这是因强劲的盛行风所塑造的。

  火星快车上的火星地下和电离层探测高新雷达(Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionospheric Sounding,简称MARSIS)设备通过反射表面低频率的无线电波而捕捉到这段动画的数据,这些无线电波渗透至地下不同的物质层。

  “雷达回波的强度和时间是对不同类型界面的深度的测量,例如岩石、水或者冰之间的界面,”欧洲航天局有关官员在描述动画时这样说道。“这些信息可以转换为3D视图,正如视频里所展示的。”

  火星快车号是欧洲航天局建造的首艘探索其它行星的宇宙飞船。除了标绘冰盖,它还监测到火星大气层里的甲烷并帮助美国宇航局最新的好奇号火星漫游车监测最佳的着陆地点。

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