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盘点2013自然地理 堪萨斯城一夜间险遭天坑吞噬

http://www.kexue.com 2013-12-18 08:50:25 科学网  发表评论

  科学网(kexue.com)讯 北京时间12月18日消息,随着2013年接近尾声,又到了一年一度的年终盘点时刻。本次盘点将焦点集中于自然地理,看看在这一年中大自然界究竟发生了哪些重大事件。

  加拿大森林现“蹦床”地面

  地球表面一直给人以硬邦邦的感觉,即便是湿地也只是充满了泥泞,踩上去只会深陷其中。不过日前一位徒步旅行者却在加拿大魁北克省圣杰罗姆地区的一处森林中发现了具有弹性的地面,这一事实立刻引起了地质学家的关注。

  从该男子放出的视频不难看出,当他踏上一块地皮后,就犹如走上了蹦床,虽然弹性远没有夸张到那种程度,但是男子确实可以在上面轻松弹跳。有人对此嗤之以鼻,认为是场恶作剧,但是经过剑桥大学地质和环境研究所教授安德鲁-斯科菲尔德(Andrew Schofield)的研究后发现,这确实是一种自然现象,而绝非有意为之。

  在研究分析后,安德鲁博士称,由于在这块弹性地皮的周围长满了植物,它们的根茎很可能在地下组成了一张结实的大网,其强度足以承受成年人的体重。而表面因为常年的自然作用积蓄了大量的泥土和落叶,形成了一层新的地皮,完全掩盖了底下的网状结构。

  南极地下千米存“超级火山”

  2010年,一支科学家小组在南极洲进行深度考察,按照探测方案,研究人员在西向设置了两条交叉线,穿过马利伯德地(Marie Byrd Land),这是科学家首次在南极大陆上最寒冷的地区部署大量的仪器和设备进行全年的连续考察活动,就像一张巨型CT机对南极大陆下方进行探查,研究南极洲西向大陆深层结构的冰和岩石地貌构造,期间地震学家发现了一组新的火山活动情况,方向位于西德利火山前方大约30英里处,目前最新的调查显示,这座火山形成的岩浆正在下方移动,穿过南极冰盖附近,位于地下一公里左右。

  华盛顿大学地球与行星科学教授道格-威恩斯认为对南极地下神秘火山的研究有助于我们重建南极洲的气候变化史,要做到这一点就需要对地球地幔结构有所掌握,并发现其与冰层之间的相互作用关系,其中热液流体的粘性等都是影响火山活动的关键因素,此外,科学家还将地震数据与他们掌握的地幔行为相比对,发现了在2010年1月至2011年3月间南极冰层下方出现的岩石滑擦现象,参与本项研究的博士研究生阿曼达认为来自火山的热液开始通过岩石缝隙,进一步的研究显示,南极洲西向下方大约1公里左右出现了一个新的火山。

  这座新火山还没有获得命名,但科学家已经在相关位置安装了地震仪等设备,试图对这座地下火山进行研究,收集到完整的地震数据,探索这座火山的形成之谜。有研究认为,南极洲出现的一些地震事件可能与这座火山存在关联,因为这些地震并不强烈,而且频率也比较低,这说明其不是源于构造运动,后者的特征为每秒出现10至20次循环,但实际上我们探测到的为每秒2至4次循环。

  地球磁场正诡异向西偏移 南北极恐“对调”

  包围地球的磁场是由地球地核深处的相互作用产生的。地球内核是固体,而外核则是流动的液态铁,后者产生电流最终导致磁场的产生。环绕地球的磁场一直发生着变化,这种漂移主要发生在西半球低纬度地区。这种赤道附近产生的快速移动磁块以20千米每年的速度漂移。这些变化是由地核密集活动区域驱动的,而产生这种活动的原因科学家一直无法解释。

  基于长达400年收集的数据,包括十多年的持续全球卫星观测,奥伯特的研究小组创造了第一个解释磁场向西漂移的模型。引力导致内核和地幔对齐,逼迫外核的流体金属形成巨大的旋转漩涡,也被称为环流。这些环流大的深至2700千米深处的地幔层,较小的环流则靠近地表。由于这些环流主要集中在低纬度地区,核心对流驱逐它们并推动它们向西移动,模型这样显示。

  同时,冷却的地球导致外核缓慢的固化。在几百万年的时间内,整个地核将变成固态铁。研究小组总结称地核并非均匀生长,而是以不同速率冷却,整个地核的固体物质的改变有所差异。“印度尼西亚下方的内核增长是最快的,因为它受到地球地幔的影响。” 奥伯特这样说道。

  这种分离冷却导致外核浮力的不均匀释放,当它到达地核表面它将扭曲环流,这些转移创造了西半球赤道附近向西漂移的板块。

  俄首次公布坠落陨石原形 褐色外表带轻磁性

  目前,今年2月份碰撞俄罗斯境内的陨石照片首次公布,2月15日,这颗陨石掠过东半球上空,照亮了乌拉尔市上空,震碎窗户和玻璃导致1500多居民受伤。

  俄罗斯《西伯利亚时报》指出,科学家在切巴尔库尔湖底发现陨石残骸,从切巴尔库尔湖底13米处打捞的这块陨石体积相当于人类拳头大小。

  乌拉尔联邦大学陨星勘测学会创始人维克多-格罗霍维斯基(Viktor Grokhovsky)指出,这块陨石的真实性现已得到确认,勘测工作人员称这块陨石具有轻微的磁性,具有褐色外表,明显有熔化痕迹,现证实它的确是一块陨石。

  潜水员发现陨石主体部分位于湖底淤泥之下2.5米处,目前已被成功打捞。叶卡捷琳堡市阿留申打捞公司负责构建打捞吊顶,从而确保从湖底将陨石移除,最终陨石从湖面上浮现出来。

  美堪萨斯州一夜现“巨型天坑”

  位于美国堪萨斯州西部的居民一夜醒来,发现自家周围出现一个巨大的天坑,把整个牧场都给吞没了。

  据当地警方测量,该天坑深达90英尺(约27米),直径达200英尺宽(约60米),并且巨坑还在不断变大,吞噬着更多的土地,场面着实吓人。当地居民议论纷纷,有人甚至以为这是外星人造访留下来的。

  首位发现者胡斯称:“其实,我的哥哥先发现了它。他叫我起来,他的声音在发抖,他说,‘你永远也不会相信我刚才看到什么!’”他还表示,几天前,他们注意到地面出现了裂缝,不过没有引起足够的重视,几天后牧场不见了,取而代之的是一个巨大的天坑。

  该天坑形成的具体原因尚不清楚,据专家预测,有可能和当地油井开发有关系,也有可能跟地下水缺失有关系,不过当务之急是如何防止巨坑进一步扩大。目前,该巨坑已成为当地一处旅游景点,许多游客慕名而来,一睹天坑奇观,当地警方为保证游客安全,还专门划了警戒线。

大西洋惊现“黑洞漩涡”

  黑洞能够使任何物质无法逃脱,甚至是光线,通常人们认为黑洞对于太空旅行带来致命威胁。目前,物理学家在地球上发现类似黑洞的结构,大西洋南部出现“海洋漩涡黑洞”。

  科学家使用十九世纪美国小说家埃德加-爱伦-坡的《莫斯肯漩涡余生记》来描绘这个海洋黑洞——“漩涡边缘宽广的闪烁喷雾带,但是没有粒子滑入这种可怕漏斗结构的大嘴之中。”

  该研究指出,这正如海洋黑洞的情况描述,喷雾带环绕着漩涡,但是没有液体落入其中。类似的宇宙黑洞被光量子球体包裹着,由于黑洞的密度因素,该区域引力作用非常强,导致光线在轨道中传播。同时,仍保留着光量子平衡性,它们既不落入黑洞,也不逃溢。与埃德加在《莫斯肯漩涡余生记》中描述的喷雾带有着相似之处。

  与宇宙黑洞十分相似,海洋黑洞具有奇点。为了精确定位海洋黑洞的位置,科学家检测了印度洋厄加勒斯洋流的卫星图像,该洋流沿着非洲东海岸前行,之后逆转形成一个环状洋流。有时环状洋流会形成漩涡,超过三个月保持漩涡的完整性。

  佛罗里达现罕见“龙吸水”奇观

  美国经常遭遇龙卷风的袭击,不过大部分龙卷风在美国中部发生,近日西海岸的度假胜地佛罗里达竟然出现这一罕见奇观。

  照片中捕捉了超震撼的景象,龙吸水如巨龙一般腾空而起。除美国外,近日香港也发生过龙吸水现象,此前科学网(kexue.com)也做过报道,今年5月25日,香港一名龙舟健儿在集训期间,目睹一股捲状气流在东博寮海峡出现,横亘海面上空,持续逾2分钟,蔚为奇观,拍下影片上载到互联网社交网站分享。

  墨西哥湾发现“水下森林” 或已有五万年历史

  潜水员在美国阿拉巴马州海域发现一片原始水下森林,其历史可追溯至5万年前。

  首批潜水员之一的本-雷恩斯(Ben Raines)称,这片水松森林在海洋沉积物下掩盖着,在无氧环境下保存了5万年,很可能在2005年“卡特里娜”飓风侵袭下使这些远古森林重见天日。

  这些森林保存状况较好,至今仍释放着水松的气味。水松残留树桩覆盖水下0.8平方公里,位于墨西哥湾水下18米处。尽管这片水下森林近期才被发现,但是该水下环境已被一些树木挖掘海洋生物破坏。

  2006年,“卡特里娜”飓风过后一年,雷恩斯和一位经营潜水设备的朋友计划潜水探险,他的朋友透露称,当地渔民表示这片海域有大量的鱼类,并猜测水下会有惊奇发现,他曾在水下发现一片水松森林,这令雷恩斯颇感兴趣。

  雷恩斯接触几位科学家试图更深入地了解这片水下森林,其中一位是南密西西比州大学树木年代学家格兰特-哈利(Grant Harley),他和几位同事对这片海域拍摄声纳地图,并分析了两个树木样本。碳同位素测定结果显示,这些树木具有52000年历史。(科学网kexue.com 郑昊)

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