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揭秘"新仙女木"事件 小行星爆炸或曾令地球冷却

http://www.kexue.com 2013-09-05 09:31:04 人民网  发表评论


美国一项最新研究迹象表明小行星曾冷却地球

  12900年到11600年前,地球的气候变化十分迅速:不到一个世纪,格陵兰岛等北部地区的温度下降了数度。没有人知道是什么引发了新仙女木事件。新仙女木事件是一个气候寒冷时期,持续约千年。开始时气温迅速下降,结束时气温又迅速上升,而降温及升温的时间只有几十年甚至十年。

  主流理论认为,北美洲冰川的移位允许淡水融化物滚滚涌入大西洋或北冰洋,从而使得洋流减缓,降低了北半球的温度。该观点引发了对当前融冰淡水可能刺激气候改变的担忧。

  还有人认为陨石或彗星撞入北美洲,或者在该地区上空爆炸,引发了火灾,带来雾霾和烟灰,从而使得冰川崩塌。不过没有人发现过北美大火的有关证据。

  而解答这一争论的最新证据来自于深埋地下的基岩碎片。“毫无疑问,我们有了碰撞发生的证据。”美国新罕布什尔州达特茅斯学院同位素地球化学家Mukul Sharma说。

  Sharma及其同事表示,发现于深陷在宾夕法尼亚州土壤中的矿物,是在高于2000摄氏度的温度下产生的。Sharma表示,只有小行星冲击能够解释这些,工业高炉也能制作它们,但是任何潜在来源都太近、太远。“我们很走运。” Sharma说。

  这些矿石的同位素成分也显示,岩石来自于加拿大魁北克数千平方公里的一块土地上。研究人员称,这暗示一颗小行星发生了爆炸,冲击波将碎石击飞。Sharma与合作者近日将相关研究成果发表于美国《国家科学院院刊》上。

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