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坠俄陨石尘带仍发威 4天内环绕整个北半球(图)

http://www.kexue.com 2013-08-21 09:32:41 新浪科技  发表评论


2月,一颗陨石在俄罗斯乌拉尔山脉上空爆炸,威力相当于30枚轰炸广岛的原子弹

在坠落俄罗斯的陨石发生爆炸后四天,羽状尘中速度更快高度更高的部分(红色)完成整个北半球之旅,重新回到车里雅宾斯克

  今年2月,一颗陨石在俄罗斯乌拉尔山脉上空爆炸,威力相当于30枚轰炸广岛的原子弹,给当地造成巨大人员伤亡。根据美国宇航局卫星的观测,这颗陨石形成一个薄薄的同温层尘带,在短短4天内环绕整个北半球。

  这颗陨石直径18米,重1.1万吨,以每小时4.16万英里(约合每小时6.7万公里)的速度坠落地球。坠落过程中,陨石与地球的稀薄空气发生摩擦并起火燃烧,最后在车里雅宾斯克上空14.5英里(约合23.3公里)发生爆炸。导致包括恐龙在内物种大灭绝的陨石直径大约在10公里左右,威力相当于10亿颗原子弹。

  陨石爆炸产生的碎片最后坠落地表。此外,爆炸还在同温层形成一个薄薄的尘带。这个尘带由数百吨尘埃构成,充满粘性并且稳固。宇航局戈达德太空飞行中心的大气物理学家尼克·格卡维基表示:“我们很想知道我们的卫星是否能够探测到陨石尘。实际上,我们看到地球同温层形成一个新的尘带。这是第一次在太空对火流星羽状尘的长期演化进行观测。”

  格卡维基和同事将一系列卫星观测数据与大气模型结合在一起,模拟火流星爆炸产生的羽状尘如何在同温层射流影响下环绕北半球。在发生爆炸后大约3.5小时,宇航局-国家海洋和大气管理局的苏奥米国家极地轨道伴随卫星的臭氧成像探测仪在距地面大约25英里(约合40公里)的高空探测到羽状尘,以大约每小时190英里(约合每小时305公里)的速度向东移动。

  爆炸发生后一天,卫星探测到羽状尘继续向东移动,进入阿留申群岛上空。较大较重的颗粒开始失去高度和速度,较小较轻的颗粒继续留在高空并获得速度——不同高度的风速存在差异。爆炸发生后四天,羽状尘中速度更快高度更高的部分完成整个北半球之旅,重新回到车里雅宾斯克。三个月后,地球周围仍能探测到羽状尘。

  西班牙天体物理学家对散步到车里雅宾斯克的陨石碎片进行了分析。分析结果显示这颗陨石来自于一颗阿波罗型小行星。在环绕太阳运行时,这颗小行星经常穿过地球。他们指出这颗小行星可能因行星和太阳的地心引力导致的压力发生断裂,也可能在环绕轨道运行时与某个天体发生相撞,这才形成了这颗陨石。

  陨石爆炸共导致1000多人伤亡。灾难发生后,科学家找到了50多块陨石碎片,而后对成分和起源进行研究。在高速穿过地球大气层过程中,这颗陨石压缩前方的空气,形成高温,最终发生爆炸。虽然一些碎片坠落地球并形成一个直径20英尺(约合6米)的陨坑,但车里雅宾斯克受到的破坏主要来自陨石冲破音障和发生爆炸时产生的冲击波。格卡维基表示:“袭击车里雅宾斯克的陨石要比‘恐龙杀手’小得多,这一点很幸运。我们获得一个独一无二的机会,能够安全地对一种具有很大潜在危险性的事件进行研究。”

  世界各地的很多收藏家都对坠落地球的陨石推崇备至。好莱坞大导演史蒂文-斯皮尔伯格就是一个著名的陨石收藏家。2012年10月,1960年在西伯利亚发现的Seymchan陨石(橄榄石石铁陨石)的一块9英寸(约合22厘米)碎片在纽约以4.375万美元的价格成交。天文学家指出如果坠落时间发生些许变化,这颗陨石可能袭击英国的城市。(孝文)

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