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南极地下湖或存数千生物 已与世隔绝1500万年

http://www.kexue.com 2013-07-24 09:23:54 新浪科技  发表评论


沃斯托克研究站关注的焦点自然是沃斯托克湖,它是南极洲最大最深的地下湖

这幅图标展示了在沃斯托克湖上方冰层的两个区域所提取样本中发现的生物

  俄罗斯科学家表示,南极洲最大最深的地下湖沃斯托克湖可能存在数千种不同类型的微生物,甚至有可能生活着体型较大的鱼类。沃斯托克湖座落于南极冰层下方超过2英里(约合3.7公里),与木卫二和土卫二上的冰封海洋类似。据信,这个湖泊在1500万年前与外部世界隔绝开来。

  根据刊登在《公共科学图书馆-综合》杂志上的最新研究发现,沃斯托克湖并不像一些科学家此前认为的那样是一个贫瘠的所在。在对从湖面上方冰层提取的样本进行分析时,科学家发现了超过3500种不同的DNA序列,其中有大约95%与细菌联系在一起,5%拥有更复杂生物真核生物的特征,还有2种序列与单细胞生物古生菌联系在一起。

  科学家在样本中发现的序列包括与不同类型的真菌、节肢动物、跳虫、水蚤和软体动物DNA序列相匹配的序列。样本中一些序列对应的细菌通常寄生在鱼类的内脏中,说明沃斯托克湖中有鱼类活动。沃斯托克湖距离南极800英里(约合1300公里),据信在3500万年前曾暴露在空气中,四周被一个森林茂盛的生态系统环绕,当时的气候较为温暖。研究论文作者指出:“当时,这个湖泊(可能曾是一个海湾)可能生活着一系列复杂的生物。”这些生物可能从大气进入沃斯托克湖,大约1500万年前,沃斯托克湖被冰封。

  沃斯托克湖长160英里(约合250公里),宽30英里(约合50公里),平均深度据信达到0.25英里(约合344米)。研究人员在论文中指出:“沃斯托克湖当前的环境与其历史早期截然不同,那时候的沃斯托克湖可能存在一个拥有惊人多样性的生物群落。在过去3500万年至1500万年时间里,这些生物可能慢慢适应沃斯托克湖不断变化的环境。在此期间,这个湖泊逐渐从一个陆上系统变成一个冰下系统。”

  样本中发现的很多DNA序列与生活在深海热液喷口周围的生物联系在一起,说明沃斯托克湖湖底也存在这种特征。研究人员表示:“热液喷口能够为生活在湖中的生物提供至关重要的能量和营养物。”2013年初,一些研究报告指出沃斯托克湖水样本中发现一种奇特的细菌,但这些发现随后被证明由污染所致。进行此项研究的科学家表示他们采取了大量措施,防止样本遭到污染。他们指出在样本中发现的DNA序列种类与数量与可能在一个冰下湖得出的发现相符合,在靠近湖面提取样本中发现的生物数量超过从上方提取的样本。

  研究过程中,科学家将目光聚焦他们能够确认的DNA序列,而不是无法确认的序列。但这并不意味着无法确认的序列来自于奇特生命形态。这些生物也可能在过去1500万年时间里进入沃斯托克湖。(孝文)

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