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墨西哥湾发现神秘"水下森林" 或已有五万年历史

http://www.kexue.com 2013-07-10 10:17:21 腾讯科学  发表评论


声纳图像显示墨西哥湾海底存在着一个远古水下森林

科学家潜水发现墨西哥湾水下存在着一片神秘水下森林,其历史可追溯至5万年前

  目前,潜水员在美国阿拉巴马州海域发现一片原始水下森林,其历史可追溯至5万年前。

  首批潜水员之一的本-雷恩斯(Ben Raines)称,这片水松森林在海洋沉积物下掩盖着,在无氧环境下保存了5万年,很可能在2005年“卡特里娜”飓风侵袭下使这些远古森林重见天日。

  这些森林保存状况较好,至今仍释放着水松的气味。水松残留树桩覆盖水下0.8平方公里,位于墨西哥湾水下18米处。尽管这片水下森林近期才被发现,但是该水下环境已被一些树木挖掘海洋生物破坏。

  2006年,“卡特里娜”飓风过后一年,雷恩斯和一位经营潜水设备的朋友计划潜水探险,他的朋友透露称,当地渔民表示这片海域有大量的鱼类,并猜测水下会有惊奇发现,他曾在水下发现一片水松森林,这令雷恩斯颇感兴趣。

  雷恩斯接触几位科学家试图更深入地了解这片水下森林,其中一位是南密西西比州大学树木年代学家格兰特-哈利(Grant Harley),他和几位同事对这片海域拍摄声纳地图,并分析了两个树木样本。碳同位素测定结果显示,这些树木具有52000年历史。

  树木年轮可揭晓数千年前墨西哥湾气候状况,当时处于威斯康星州冰河时代,海平面比现代略低一些。此外,由于这些水松存活数千年,可揭晓该区域数千年之内气候历史。哈利指出,这些树桩非常大,直径可达到2米,树木年轮显示具有数千年历史。(悠悠)

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