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南极湖泊现千种未知生物 寒冷黑暗地域成"秘境"

http://www.kexue.com 2013-07-09 09:18:21 腾讯科学  发表评论

极端寒冷黑暗的南极沃斯托克湖发现千种生物
南极的沃斯托克湖被认为很难存在生物,由于其处于黑暗和寒冷的环境中,其中可能保存了大量史前地球信息

  位于南极的沃斯托克湖是一个黑暗、寒冷的世界,科学家认为这里的环境与某些行星上的极端环境十分相似,冰封的海洋得不到阳光的照射,这样的环境中似乎不可能存在生命。来自鲍林格林州立大学的生物科学教授斯科特·罗杰斯博士和他的同事发现在极端寒冷和黑暗的环境中存在令人惊讶的生命形式,它们可以在这样的条件下繁衍和生活,这里是地球上最极端的环境之一。本项研究论文发表在6月26日的《PLoS ONE》杂志上。

  科学家们通过DNA和RNA测序确定了这里存在数千种的生物,沃斯托克湖是地球上第四深的湖泊,经过大约1500万年的积累和沉淀,该湖泊中的冰层厚度超过了两英里,而且远远低于海平面,其大约形成于6000万年前,由于地球板块的挤压,使得沃斯托克湖存在不同寻常的压力环境,科学家对湖泊的动力学特征依然不可预知。大多数的调查研究认为沃斯托克湖是一片完全荒凉的世界,甚至不可能存在生命。

  科学家对湖泊中收取的水体样本进行DNA和RNA测序,发现了数千种的细菌,还有甲壳类动物和环节动物等。如此寒冷的环境也存在嗜冷菌,从整体上看,沃斯托克湖显然是一个“生机勃勃”的小世界。科学家认为大约在3500万年前,南极洲的气候还比较适宜,可生长植物,一些动物也会在南极洲生存,组成了一个多样化的生态系统。到了1400万年前,海平面的极具下降使得沃斯托克湖完全陷入了“黑暗”之中,这些生物大部分已经灭绝,剩余的物种通过不断演化逐渐适应了极端寒冷和黑暗的环境。(Everett)

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