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南极洲三维图展真实原貌 数百万年前有河流穿越

http://www.kexue.com 2013-06-28 10:01:37 新浪科技  发表评论

这是隐藏在南极洲2英里厚冰下地形的三维重造图,由雷达测量数据制作而成。
这是隐藏在南极洲2英里厚冰下地形的三维重造图,由雷达测量数据制作而成。
这是南极洲的冰冷景观。科学家说,数百万年前这里曾缓缓流淌着一条又宽又平稳的河流。 图3:这项英国研究最早把该地区的基岩绘制成图。
这是南极洲的冰冷景观。科学家说,数百万年前这里曾缓缓流淌着一条又宽又平稳的河流。

  北京时间6月28日消息,据国外媒体报道,科学家发现,一条很宽的平缓河流曾流经南极洲的冰冻荒地。一项新研究表明,3400万年前这块大陆被隐藏在2英里(约合3.2公里)厚冰下以前,这里比较平坦。

  南极洲的三维图展示了它的面貌。当时,地球更暖和一些,冰川雕刻着深谷和高山。一个深谷坐落在东南极洲兰伯特地堑冰下。而世界上最大的冰川就位于东南极洲。科学家一直对这个深谷何时被雕刻而成的以及它变成如此陡峭的过程感到困惑。

  图森市亚利桑那大学地质学家斯图亚特-汤姆森和一个科研小组现在解开这个谜团。3月期《地球科学》杂志刊登他们的发现。这些研究人员分析了河流沉积下来的沙子和被冰川推上来的岩石堆样本,结果发现南极洲形成冰川时侵蚀率翻了一倍多。汤姆森说:“科学家一直猜想这些大峡湾何时在冰下形成的,但在你抽样检查岩石或沉积物前,没人知道准确答案。”

  这个科研组检查了普里兹湾近海沉积层,解码了这条河沉积下来的沙子。汤姆森得出结论说,约在3400万到2.5亿年间,兰伯特冰川周边地区相对平坦,上面缓缓流淌着许多河流。约3400万年前,地球气温下降,大冰川出现,塑造了这个如今隐藏在厚冰下的壮观山谷。

  这项新研究表明,约5250到8200英尺(约合1.6到2.5公里)的岩石从那以后消失,被冰川碾碎,由冰块带走。这项研究有助于科学家预测冰盖对地球未来气候变化作出的反应。汤姆森说:“为了模拟冰川在南极洲的移动情况,我们付出巨大努力。一旦这些模型可预测过去变化,就能更准确地预测未来气候变化的情况。”(孝文)

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