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美龙卷风致死人数升至18名 职业"追风者"丧命

http://www.kexue.com 2013-06-05 12:10:56 中国新闻网  发表评论

  俄州和临近地区上周末遭龙卷风侵袭,死亡人数目前已经升至18人,包括6名儿童。3名追踪龙卷风的研究者在此次风灾中丧生,可能是首起职业“追风者”遇难事件。

  俄州验尸官办公室发言人埃利奥特(Amy Elliott)3日向媒体更新了死亡人数,其中7人身份还未查明,另有1名34岁妇女失踪。

  美国国家气象局称,5个龙卷风5月31日席卷了俄州首府俄克拉荷马城,强风暴雨以及大冰雹造成部分地区洪水泛滥。一些遇难者很难被找到,因为他们的遗体已经顺水飘走。

  经法医鉴定,3名追踪并研究龙卷风的“追风者”在此次风灾中死亡,分别是美国探索频道的气象学明星蒂姆·萨马拉斯(Tim Samaras)和他的儿子保罗(Paul),以及同事卡尔·扬(Carl Young)。

  3人31日在俄城附近埃尔里诺市追踪龙卷风时突遇风向改变,不幸丧命。这股龙卷风最大风速达到每小时265公里,破坏力为5级中的第3级。警官韦斯特(Chris West)表示,3人所乘车辆碎片散落至大约800米外,车上仅有1具遗体,另外两具分别在距车400米的不同方向被发现。

  萨马拉斯和他的“追风”小组长年接受美国国家地理学会资助,在美国“探索频道”系列片《追风者》中出镜,也与“天气频道”合作,是世界上最知名的“追风者”之一。他拍摄龙卷风的摄影机,据说是有史以来首次拍到龙卷风内部的机器;而他创立龙卷风研究公司TWISTEX的目的,就是为了提高人们对风暴的认识,以增加提前发布警告的时间。

  据俄州国家气象局风暴预测中心表示,这是首次有风暴研究人员在追踪龙卷风时丧生。

  “按照惯例,国家地理学会要求受资助人评估风险,把安全置于首位。”学会发言人马弗(Barbara Moffe)称,蒂姆·萨马拉斯是顶尖职业高手之一,一向注重安全,“不幸的是,研究难以预测的自然力量时,从来没有百分之百的安全”。

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