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生态学家采集湖泊"甲烷手榴弹" 遇火即猛烈爆炸

http://www.kexue.com 2013-03-29 10:28:17 腾讯科学  发表评论


冰冻湖泊之下随处可见的“甲烷手榴弹”

甲烷从冰层之下的泡沫中释放出来,点燃形成壮观的火焰

如果能够采集到这些甲烷气体,将有助于形成一种新能源方式

  当冰冻湖泊释放致命气体遇火形成爆炸火球时,将形成非常美妙的瞬间——冰变成火焰。目前,美国生态学家在阿拉斯加州冰层湖泊上,采集释放“甲烷手榴弹”。

  有毒可燃性甲烷气体保存在湖泊冰层以下几厘米处的手榴弹状气泡中,一旦冰下气泡释放出来,气泡中的甲烷气体将溢出,阿拉斯加大学生态学家凯特伊-沃尔特和研究同事可点燃甲烷气体形成壮观的火焰。

  凯特伊使用一把兵工锹,刺孔冰层之下的甲烷气泡,当气体从水面洞口涌出,研究人员迅速点燃一根火柴,瞬间可形成壮观的火焰。她说:“我的工作是最糟糕的,因为通常需要点火,冰冻湖泊一个小洞每天可释放10-30升甲烷气体,能够保持全年持续释放气体。像这样的冰冻湖面小洞可凿出上百个,同时存在着大量这样的冰冻湖泊。”

  北极湖泊上释放甲烷气体是非常棘手的,因为多数北极甲烷气体并不是从湖底泥泞中释放,但是永久冻土层中深层冰川水库,这里的甲烷是大气层甲烷成分的数百倍。凯特伊负责这项研究,她通过计算和测量每个气泡希望评估出加拿大黄金溪湖泊能够释放多少的甲烷气体。

  如果地球温度持续升高,大量的有毒气体将释放进入大气层,潜在地对人类带来致命威胁。凯特伊指出,一些具有热点区域的湖泊,甲烷气体将产生很大的气泡,飞机在空中俯视时会拍摄到易于观测到的大洞。

  凯特伊说:“你如果能够采集到这些甲烷气体,将有助于形成一种新能源方式。”甲烷是一种致命性有毒气体,通过排放和燃烧甲烷,能够将甲烷气体转变成对人体无害的一氧化碳,该气体可以生成人类可用能源。(悠悠)

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