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开曼群岛深海出现神秘"黑烟囱" 或隐藏未知生物

http://www.kexue.com 2013-03-06 09:48:23 腾讯科学  发表评论

开曼群岛神秘的深海“黑烟囱”隐藏未知生物
科学家操纵深海潜水器对海底热液喷口进行探索,希望发现新的生命形式

  英国国家海洋中心发布了2013年2月图片显示,科学家操纵深海遥控潜水器对海底“黑烟囱”进行探索,这片深海位于开曼群岛的海槽中,距离表面海水大约5000米。根据本项研究的首席科学家乔恩·科普里介绍:“深潜器正在监测海底热液流的温度,并收集一些深海水体样本,我相信在未来的数个月内会发现其他新的生命形式。”图中显示的深海遥控潜艇对世界上已知最深的热液喷口进行研究,处于大洋深处环境中的生物常年得不到阳光的照射,可形成特殊的生命形式,此外,这里的矿产资源也非常丰富。

  乔恩·科普利认为实验室分析结果可发现新的深海物种,从身体形态上判断,我们已经发现了几个新品种,比如一种新的海葵,罕见的蠕虫类生物,还有一些甲壳类动物。深海潜水器的探测显示,海槽的深度达到了4960米,大约为16,273英尺,富含铜等矿物元素的液体不断从海床底部的喷口处涌出,目前对深海热液喷口的研究是最热门的发现,比起地球上其他类型的探索,深海生命的研究有助于发现其他星球的宇宙生命。根据南安普顿大学海洋生物学家介绍:“研究人员测得的喷口持续温度超过了400摄氏度,大约为752华氏度。”

  通过对深海热液喷口的探索,有助于洞察地球内部的物理化学过程,可能会产生各种新的地质过程,这些液体也被称为超临界流体,蕴含特有的化学成分,对热液喷口处的环境进行研究可以让科学家了解到生物是如何在黑暗的海洋深处进行演化。参与本项研究的另一位科学家安德鲁·大卫认为有一些热液喷口处存在奇特而丰富的物种,比如无眼虾等怪异生物。能适应热液喷口环境的生物具有另类的生存机能,它们不依赖光合作用,而是通过化能合成产生能量,共同够成了特殊的生态系统。(Everett)


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