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从太空拍摄地球上七大陨石坑 形状怪异令人惊愕

http://www.kexue.com 2012-12-11 10:10:25 腾讯科学  发表评论

  长期以来,人们都在担心我们的地球会遭受巨大物体的碰撞,这样的碰撞可要比核武器的破坏力大许多倍。

  坠入地球大气层还能够幸存下来的太空物体通常是陨石,它是小行星或彗星的碎片。大约每隔2000年,一颗足球场大小的小行星就会与地球进行“亲密接触”,这可能会对地球产生严重的破坏。而每隔几百万年,我们的地球就会遭遇一次撞击事件。科学家普遍认为,在大约6500万年前,小行星撞击地球导致恐龙灭绝。

  地球上的生命因撞击事件发生了很大的变化,撞击不仅影响生物的演变,而且创造了重要的矿床和地表形态,撞击甚至帮助地球形成海洋。以下是小行星撞击地球后留下的七大最令人惊异的陨石坑:

  1、蜘蛛陨石坑

  蜘蛛陨石坑位于澳大利亚最大的州——西澳大利亚州的Kimberly地区。蜘蛛陨石坑中心的震裂锥(一些锥体形岩石,锥面呈现辐射状条纹沟槽)能够为人们推测该陨石坑的年龄提供些许暗示。美国宇航局(NASA)认为,一颗小行星可能在约6—9亿年前的新元古代撞击了该地区,地球当时正经历冰河时代,被冰雪完全覆盖而成为了一个“冰雪地球”。

  这张假彩色图片是由美国宇航局的Terra卫星上搭载的高级星载热量发射及反射辐射计(Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer)拍摄,图片显示,蜘蛛陨石坑呈现出异常壮美的形状。

  2、加拿大曼尼古根陨石坑

  这个位于加拿大魁北克省的陨石坑是地球上最古老、最大的撞击坑之一。专家认为它形成于约2.14亿年前的三叠纪时期。流经的冰河对该陨石坑产生了很大的侵蚀作用。

  这张假彩色图片显示,一个绿色的环围绕着一个中央突出部分。实际上,这个环里装满了水,是一个巨大的水库。NASA称,它是最容易从太空上看到的地球陨石坑。当宇航员从太空观测,它看起来就像一个“戒指”湖。

  3、美国亚利桑那州巴林格陨石坑

  科学家通过对巴林格陨石坑的研究首次证实陨石坑是小行星撞击地球所造成的。美国宇航局认为,在2万—5万年前,一颗直径为80英尺(约合24.4米)的陨星撞击了亚利桑那州北部地区。

  据了解,科学家们就巴林格陨石坑的起源问题讨论了许多年,他们在该地区发现陨石碎片后才最终证明这个坑是由陨星撞击地球形成的。

  4、南非弗里德堡陨石坑

南非弗里德堡陨石坑

  位于南非的弗里德堡陨石坑的直径约为300千米,为迄今证实的地球上最大的撞击坑。图片显示,该陨石坑看起来像文森特•梵高的作品。

  科学家们研究称,该陨石坑是由20亿年前的一颗直径仅为10千米的小行星撞击地球所形成的。当时,地球上的生命由微生植物构成。科学家们认为,如果当时地球生物进化得更高级一些,此次撞击事件可能导致地球上的大部分生物毁灭。估计此次撞击的破坏力比地球上一颗核弹爆炸要强10倍。

  在过去的15万年里,弗里德堡陨石坑(包括其丘陵景观)已成为了人类的家园,该陨石坑为当地人提供住所和放牧的土地。

  5、澳大利亚戈斯峭壁陨石坑

澳大利亚戈斯峭壁陨石坑

  位于澳大利亚北领地的戈斯峭壁陨石坑的直径为24千米,大约形成于1.42亿年前。该陨石坑对于西阿伦特土著人(Western Arrernte Aboriginal people)来说非常重要。他们称之为“特若拉(Tnorala)”,按照他们的说法,一群妇女正在银河系跳舞,其中一人把她的小孩放在摇篮里,不料小孩从舞池的边缘跌落,撞击了地球并创造了“特若拉”。

  6、俄罗斯埃利格格特根陨石坑

  位于俄罗斯东部地区北极圈以北大约60英里(约合96.6公里)的埃利格格特根陨石坑(El'gygytgyn Crater)形成于360万年前。该陨石坑直径为约15千米。NASA写道:“在这张假彩色图片中,红色表示植被,灰褐色表示裸露的土地,深蓝色表示水。”

  气候研究人员发现,这个撞击坑具有特别的研究价值,因为其湖床沉积物较好地记录了过去北极的气候信息,他们通过对这些沉积物进行分析就可以了解过去几百万年内所发生的气候变化。

  7、加纳博苏姆推陨石坑

加纳博苏姆推陨石坑

  加纳博苏姆推湖(Lake Bosumtwi)陨石坑形成于约100万年前,它的直径为约11千米。非洲西部阿善堤(Ahshanti)地区的人认为该陨石坑是一个神明之地,他们认为这里是死者的灵魂向上帝告别的地方。随着时间的推移,这个陨石坑逐渐充满水,形成现在我们看到的湖。在湖中钓鱼是得到许可的,但只能乘坐木船钓鱼,而不是现代的轮船,因为这里有一个禁忌,不允许铁与水接触。

  该陨石坑坐落于一片茂密的雨林中,一直以来,科学家很难对它进行研究,但他们已经证实,该地形是由撞击产生的。

  位于南极洲东部的威尔克斯地陨石坑(Wilkes Land crater)被认为可能是地球上最大的陨石坑,但科学家目前还无法证实这一点,因为该陨石坑位于冰层下方2千米处。大部分的陨石坑因侵蚀作用而消失了,地球上目前有140个陨石坑,NASA认为许多陨石坑尚未被发现。(尚力)

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