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实验证明熔岩微生物新特性 可以在火星表面生存

http://www.kexue.com 2011-12-20 10:26:55 搜狐科学  发表评论


熔岩管内微生物可以在极为类似火星的环境中生长旺盛

  据国外媒体12月19日报道,美国科学家最近收集了接近冰点的熔岩管内部的微生物样本。进一步分析发现,微生物可以在极为类似火星的环境中生长旺盛。这项研究再次证实火星上存在生命的可能性。研究报告发表在最新一期的《天体物理学》杂志上。

  美国俄勒冈州立大学的科学家在俄勒冈州喀斯喀特山脉进行探险时,在5000英尺(约合1524米)高的纽贝里火山口发现了大量熔岩管,并在熔岩管向下100英尺(约合30米)深的位置发现了许多微生物。研究小组对熔岩管微生物的研究发现,该微生物可在温度极低、氧气极少的环境中生存。在熔岩管附近,有机食物相当缺乏,在这种特殊情况下,微生物就从冰里汲取养分,它们只能吃氧化过的岩石,氧化反应后岩石中的铁元素变得可食。这意味着这种微生物具有超强的适应能力,它们有可能在火星和太阳系中的其它星球上也能生长繁盛。此项研究报告的作者之一、俄勒冈州立大学的博士研究生艾米-史密斯(Amy Smith )解释:“其实这种微生物是地球上的最常见的细菌种类之一。在山洞里,你可以找到它的亲属,甚至你的皮肤上,在海洋底部的任何地方都能找到它们。在这种情况下,由于它们独特的适应能力,使它们能够在类似火星的环境中生存和成长。”

  此项研究再次证实火星上有可能存在生命,这个红色星球在数十亿年的时期内的可居住性发展,并在其表面曾经存在液态水。因此,许多人相信生命有足够的时间在火星上出现。在过去几年进行的研究表明,把微生物放在由矿物岩石、橄榄石、火山岩石组成的岩石环境里,把温度调到接近冰点,又把氧气含量调至最低,经过一段时间观察后,绝大多数细菌都出乎意料地活了下来。 而且它们还能承受火热的大气层。

  微生物还可以转为消耗有机物质,如熔岩管内冰里的糖分,这意味着橄榄石铁的氧化是一个渐进的适应恶劣环境的过程。合著者之一、俄勒冈州立大学海洋与大气科学学院的教授马丁-菲斯克(Martin Fisk)说:“这种反应,涉及火山岩石中常见的矿物。火山岩直接暴露在空​​气和较温暖的温度中,大气中的氧气会使铁氧化,微生物可以食用它。(尚力)

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