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美地震殃及整个东部 科学家详解地震波及广原因

http://www.kexue.com 2011-08-28 14:13:43 网易探索  发表评论


东海岸震感明显

  23日,美国弗吉尼亚州发生5.8级地震,震中位于米纳勒尔,阿拉巴马州、印地安那州和安大略省在内的很多地区均有震感

  据美国《科学美国人》杂志报道,地震在北美东部地区并不罕见,发生大地震时波及范围也非常广,距离震中很远的地区都能感受到震感。美国东部时间8月23日大约下午2点,美国弗吉尼亚州发生5.8级地震,震中位于米纳勒尔,整个北美大陆东部地区持续摇晃了几分钟。当时,从北部的加拿大安大略省到南部的佐治亚州以及西部俄亥俄州和田纳西州等内陆地区均感受到震感。

  与东部地区相比,美国西部地区发生的更为强烈的地震却很少被附近地区感觉到。洛杉矶发生的地震不可能影响到旧金山,相比之下,华盛顿特区的地震却波及到波士顿。北美东部地区并不处在构造板块的地震活跃边缘,因为阿巴拉契亚山脉在2.5亿多年前开始形成,现在距离任何一个地震活跃边缘都达到数百公里。

  弗吉尼亚为何拥有一个地震活跃区?美国东岸的地震波为何传播如此之远?这一地区又为何拥有“对地震免疫”这个名不副实的名声?为了找到这些问题的答案,《科学美国人》杂志采访了美国地质调查局的地球物理学家朱莉·达顿。以下是经过整理的采访记录

  东部地震波传播为何如此之远?

  这与基本的地球构造有关。西岸存在很多地质畸形,例如裂缝和断层,地震发生时,大量能源消散。由于地震波在大量不同的岩层和更为松散的结构中传播,距离震中很远的地区不会产生震感。东岸的岩层较为紧密而古老,地震发生时,能量非常平稳地传播,由于沿途没有很多障碍阻挡能量传播,因此很容易波及到很远的地区。

  东部岩层有什么特点?

  东部的岩层更为坚实,地震发生时,能量更容易从一个地区传播到另一个地区。西岸的岩层较为脆弱并且存在断裂现象,因此很容易摇晃。如果遇到破裂的地壳,地震能量会在从一个地区传播到另一个地区时逐渐消散。遭遇断层时,部分能量便消失在断层中。在这种地质构造中传播时,地震能量消失的速度要超过坚固的地质构造。

  东岸也有断层,为何不能消散能量?

  东岸的岩石更为古老,是克拉通(构造板块中部古老、坚固并且相对稳定的岩石区)的一部分,所发生的断裂程度不高,存在很多小断层。

  这些小断层具体指什么,与导致此次地震的断层类似吗?它们为何在平静了很久之后仍然滑动?

  这些岩层仍承受压力和拉力。整个大陆仍在移动,不仅仅是板块边界。如果积累了数千年的压力而没有发生断裂,等待你的将是一场更大的地震。弗吉尼亚地震区宽度达到120英里(约合193公里),是所承受压力和拉力超过其他一些地区的陆壳组成部分。具体原因是什么,现在也不十分清楚。

  这一次的地震是否与此有关?

  东岸发生地震的频率实际上比人们认为的更为频率。整个东部地区都存在可导致地震的断层。如果发生一次大的地震,人们便会意识到这一点。东岸发生的地震与日本东北地震或者其他地震不同。这一地区很久以前就形成山脉,现在仍承受着压力和拉力。我们并不十分清楚具体哪个断层导致此次地震,附近的湖岸断层和斯巴塞维尼亚(Spotsylvania)断层可能性较大。我们仍需要对很多东西进行深入而广泛地研究。这一地区容易发生地震,未来还会发生更多地震。

  此次地震是一次小概率事件吗?

  弗吉尼亚地震区是地震多发区,但发生这种级别的地震还是相当罕见。当地居民没有必要为未来可能发生的地震做好准备,因为从最近的历史来看,这种事情并未发生,但这绝不意味着过去从未发生过。

  这是否影响该地区的其他断层,进而引发更多地震?


存在发生更多地震的可能性。有些地震会完全释放一个地区的压力,让这一地区的力达到一种平衡。有时候,一个地区的地震会增大另一个地区的压力,因为这一地区无法释放能量,只能将能量转移到其他地区。现在还很难确定这一次的压力变化情况。压力是否转移到其他地区或者全部释放并达到一种平衡,现在还是一个未知数。

  未来会怎么样?

  我们曾经历过类似这样不同寻常的地震。虽然对弗吉尼亚来说有些怪异,但在我们看来并不奇怪,因为地震本身很难预测。我们已经经历了一次大地震,未来发生大地震的可能性很小。此次地震并不会提高这一地区的地震活跃性。这很有可能是一次孤立的事件,未来发生类似地震的可能性很小,但谁也无法保证。

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