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黄石公园火山频繁异动 若爆发大半美国将遭掩埋

http://www.kexue.com 2011-01-26 09:27:53 科学网  发表评论


黄石国家公园破火山口过去210万年间曾三次大规模喷发

  科学网(kexue.com)讯 北京时间1月26日消息,美国科学家近日表示,世界最大的超级火山——黄石国家公园地下超级火山可能面临喷发,而一旦喷发,预计美国三分之二的国土会被火山灰埋没。

  据英国《每日邮报》报道,黄石国家公园地下的超级火山自2004年以来一直不断升高。据预测,一旦爆发,它的破坏力将达1980年圣海伦斯火山喷发规模的一千倍。熔岩会被喷到半空,火山灰云也会喷涌而出,周边1000英里(约1600公里)的地方将覆盖厚达10英尺(约3米)的火山灰,美国三分之二的地区将不适宜居住。此外,火山喷发还会向空中释放有毒气体,令数百万人流离失所。


破火山口(红圈区域)是世界最大的超级火山

  黄石国家公园地下超级火山被认为是世界上最大的超级火山,倘若真如科学家预测,这将是其60万年来首次爆发。在过去210万年间这座火山曾三次大规模喷发,研究人员表示,它恐怕会在不久后再次喷发。据介绍,黄石国家公园地下超级火山自2004年以来,以每年3英寸(约7.6厘米)的速度升高,这是1923年有记录以来的最快速度。不过,由于受困于数据的缺乏,他们并没有发出全面的警告,也不能对下一次灾难何时降临做出准确预测。

  美国犹他大学黄石地区火山活动专家鲍勃-史密斯在接受采访时表示:“这是地面极不寻常的上升,因为这种活动涉及的区域很大,而速度相当之快,我们担心它最终会引起喷发。”史密斯补充说:“不过在看到岩浆处于地下10公里处,我们就不太担心了。如果岩浆深度只有两三公里,我们可能会睡不着觉。”


火山喷发后景象的艺术设想图

  犹他大学地球物理学教授罗伯特-史密斯领导实施了对黄石国家公园地下超级火山的最新研究。他说:“根据确凿证据,地壳岩浆房充满了岩浆。但我们不清楚在爆发或岩浆停止流动,破火山口再次崩塌之前的过程还要持续多久。”

  破火山口的意思是“蒸煮罐”或“大汽锅”,通常是由于火山锥顶部因失去地下熔岩的支撑崩塌形成。在黄石国家公园,地面以下400英里(约640公里)是岩浆“热点”,可抬升至地下30英里(约48公里)处,直至最终喷发,覆盖方圆300英里(约480公里)的区域。


美国华盛顿州圣海伦斯火山1980年7月22日喷发时的景象

  监控地下火山活动的科学家认为,黄石地区地下6英里(约9.7公里)处的沸腾岩浆房可能引起了地面的抬升。他们还在密切监视“薄饼状”熔岩团,面积相当于洛杉矶整座城市,不久前被挤压入超级火山中。由于条件极端复杂,科学家难以了解地下状况,所以不能准确预测将来的状况及何时发生。

  从64万年前到现在,黄石国家公园地下火山曾有过30次小规模的喷发,最近一次发生在7万年前,破火山口因此满是火山灰和岩浆,使得奇特的地形每年吸引无数游客前来黄石国家公园参观。

  美国地质勘探局喀斯开火山观测站(CVO)黄石地下火山活动专家丹-德祖里辛(DanDzurisin)说:“很显然,一些深源岩浆不断给黄石国家公园地下火山注入动力,自最近一次爆发以来,我们清楚在更浅的深度也存在岩浆。地壳中一定有岩浆,否则地球不会存在热液活动。当前黄石国家公园正在释放大量热量,如果它没有被岩浆重新加热,整个系统可能最后一次喷发以来逐渐陷入停滞。”

  (科学网-kexue.com 蜘蛛侠)


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