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2010年为何地震频发? 专家解读"地球末日危机"

http://www.kexue.com 2010-04-07 12:00:22 科学网  发表评论


4月7日6时15分苏门答腊北部发生7.8级地震(图片来源:中国地震局官网)

  科学网讯 北京时间4月7日消息,就在人们还在感慨本周墨西哥的7.2级地震之中时,今晨苏门答腊岛发生了里氏7.8级地震。这样一来,在全球仅3月份,达到6.0以上级别的地震就近20次之多。算上1、2月份的地震,整个2010年的地震次数之频繁,高强度地震次数之多,令人震惊。在去年灾难大片《2012》的影响下,很多人担心地球目前的地震活跃,是否是2012年人类灾难的前兆?否则,2010年以来地震何以如此频繁?

  墨西哥地震与海地、智利并无关联

  实际上,这样的疑问和担忧从进入2010年以来就没有间断过,从年初的海地7.3级的超强破坏,到智利骇人听闻的8.8级超级地震,以及刚刚发生的墨西哥和印尼地震。列出2010年6.0级以上强度的地震,人们很容易联想到灾难大片《后天》、《2012》里面的灾难场景,不由得担心这些地震背后似乎有千丝万缕的联系,未来的人类家园是否会遭遇灭顶之灾。

  但对于这种担心,美国地质专家表示,不用有如此担忧,相互之间并无关联。以墨西哥地震为例,本次地震相信是由全长约69公里的“拉古纳-萨拉达”断层所引发。该断层位于加州与墨西哥边界,百年前曾发生两次强震。专家形容该断层系统“混乱”,这次7.2级强烈地震后,该断层未来数日很可能再发生多次5级以上余震。

  据悉,“拉古纳-萨拉达”断层曾分别于1890年和1892年发生8.2级及7.2级地震,之后就再无引发类似强震。该断层位于太平洋板块与北美板块交汇处,属于平移断层,地震能量由东南向西北传送,这也可以解释为何加利福尼亚州会感受到明显的强烈震动。

  以墨西哥地震为例,算上海地和智利,3次地震都发生在拉美地区并且都在今年年初,是否暗有关联还是纯属巧合。三者之间是否存在互联地址上的影响,墨西哥国家地震局局长瓦尔德斯表示,这次墨西哥的地震与海地和智利大地震无关,因为几次地震的震央都处于完全不同的板块边缘,三者完全是相互独立的关系。

  瓦尔德斯解释说,不管是在墨西哥、智利还是海地,发生地震的区域都处于地震高发区,尤其是墨西哥位于全世界最重要的一个地震高发区内,即太平洋、北美、加勒比等多个板块交汇处。发生这样的地震,也算是正常的地质现象,不用有特别的担心。


全球主要地震带分布

  2010年为何地震频繁发生?

  在进入2010年后,地球似乎进入了活跃期,变得狂躁不安。从1月3日所罗门群岛发生7.1级地震,到今晨的苏门答腊岛7.8级地震。为何2010年地震这么频繁,现在的地球是不是很不正常?相信,这是全球各国人民都关心的话题,尤其是生活在地球活跃板块的人们。因为,人们担心,哪一天这样的灾难会降临到自己的家园。

  不过专家告诉我们,从地震次数上,截至目前属于正常。通常认为,全球每年发生约500万次地震,平均下来每天有1万多个,只不过绝大多数不被人所察觉。据美国地震学联合研究会统计,全球6级以上的强震平均每年近200次,7级以上的平均每年近20次,8级以上的平均每年近3次。地震级数越大,数量就越少。

  绝大多数地震都发生在板块边界,其中全球地震的70%分布在“环太平洋地震带”;其次15%分布在“欧亚地震带”;还有5%在大洋中脊;最后约有10%分布在板块内部。今年发生的几次大地震,所罗门群岛、琉球群岛、智利、墨西哥、苏门答腊都处在环太平洋地震带上,海地也位于板块边界,因此这几次大地震的发生是完全合乎地学原理的,是正常的地震现象。

  对于2010年地震频发的情况,意大利国家地球物理和火山学研究所专家马尔佐基认为,“地震在时间和空间上通常存在‘集群效应’,也就是说地震有可能在短时间内较为密集的出现在某一特定区域。所谓频繁发生,不属于异常情况,震级在7级以上的强地震我们每年都会侦测到10次左右。”

  看看美国地质调查局(USGS)所做的2000-2009年全球5级以上地震数量统计可知,每年的大地震数目没有规律,但大致来说2007年倒可以算是其间地震较为频繁的年份。2010年以来的地震数量并未显示出数量上有异常,即使数目上有小差异,也不过是地震的随机性所致。下一次地震将在哪个地点和哪个时刻发生,尚无法准确预测。所以科学家又认为地震是随机的。

  (亚高)

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